身長と筋トレの関係

「小学生、中学生の身長を伸ばしたいなら、筋トレはしない方がいい」

「子どものうちから筋トレすると背が伸びなくなる」

といった話を耳にしたことありませんか。

それって、本当なのでしょうか。

そんな噂話を聞くと…

「筋肉がつくような運動をさせてはいけないのではないか」

と心配に感じてしまう親御さんも少なくないのではないでしょうか。

筋トレすることで、カラダを痛めてしまったり、背が伸びるのを止めてしまうかもと思うと、親としてみれば心配なことばかりですよね。

そこで、身長と筋トレの関係について調べてみました。

身長と筋肉

子どもの成長によくないと捉えられることが度々ある筋トレ。

「身長を伸ばすうえで、筋肉は悪」

みたいなところがありますが、実際は、

決して悪いことばかりではないようです。

正しい方法で筋トレを行えば、子どもの成長を助けることができます。

筋トレが子供の身長・成長に良くないとされている理由の多くは

「身長が伸びるのを止めてしまうから」「筋トレで関節を痛めるから」など、子どもの成長に悪影響を与えるとされる情報が広がっているからです。

それって本当なのでしょうか?

筋トレすると身長が伸びない??

結論からいうと、

「成長期に、筋肉をつけると背が伸びない」という説には、明確な裏付け・根拠はないそうです。

専門家によって、意見は分かれているようですが、

「筋肉が太くなって骨を抑えつけることで、骨の成長を妨げ、結果、身長の伸びを抑制する」ということはないようです。

なぜなら、筋肉が抑えつける力より骨が成長しようとする力のほうがはるかに強いということが、とある研究結果によって、すでに判明しているからです。

となると、よけい疑問に感じませんか?

なぜ、成長期に、筋肉をつけると背が伸びない説がこんなにも世間に浸透しているのかって…

成長期に筋トレは良くないと言われるワケ

そもそも、筋力トレーニングとは、筋繊維に傷をつけ、負荷をかける行為です。

そして、筋肉が持つ「修復しよう」とする性質を利用して強靭な体を作ろうというのが狙いです。

成長期の子供が行う筋トレで問題になるのは、骨の成長にどう影響するのかという点。

実は、身長が伸びるということは、骨全体が伸びるわけではないんです。

骨全体ではなく、骨の末端が伸びるのです。

骨の末端は軟骨になっていて、「骨端軟骨」と呼ばれています。

そして、成長期の子供が行う筋トレが問題になるのは、「骨端軟骨」に悪影響を及ぼすことにあるといわれているからなんです。

柔らかい組織でできている骨端軟骨は、成長期に毎日、負荷の高い筋トレを行うことで、強い衝撃がくり返されると、つぶれてしまう恐れがあるんです。

身長が伸びる末端がつぶれてしまうと、本来伸びるはずの身長が伸びなくなってしまう恐れがあるんです。

これこそが「成長期には筋トレをしてはいけない」という説が流れている一番の理由だそうです。

では、「骨端軟骨」が損傷するほどの筋力トレーニングとはいったいどんなトレーニングなのでしょう。

具体的に挙げられるのは、

  • スクワット
  • うさぎ跳び
  • 重りを使ったジャンプ動作
  • 長時間の縄跳び

たしかに、どれもハードなものばかり。。。

骨や関節に大きな負荷がかかりそうなのは容易に想像できますね。

筋トレは筋トレでも、”度を過ぎるような”筋トレこそが、子供の身長の伸びに良くないとされる原因というわけなんですね。

筋トレ全部が、身長が伸びるのを阻害するわけではない、というところが世間で誤解を生む一番の理由なのかもしれませんね。

筋トレすると身長が伸びる??

身長が伸びるための重要な骨端軟骨をつぶすほどの負荷の強い筋トレはたしかにやるべきではなさそうです。

その一方で、過度な負荷にならないレベルの筋トレであれば、成長が止まることはないばかりか、身長の伸びに好影響だとも言われているんです。

その理由は、運動・筋トレをすることによって、成長ホルモンの分泌が促進されるからです。

筋トレで筋肉に負荷を与えることは、筋肉繊維が傷つけ、筋肉痛を生みます。

この筋肉痛の痛みの原因である乳酸にこそ、成長ホルモンの分泌を促す効果があるんです。

だから、適度な筋トレは成長ホルモンの分泌を促すため、身長の増加に効果的だと言われるているのです。

では、過度な負荷にならず、成長ホルモン分泌を促す程度の適度な筋トレとは、具体的に何をすればいいのでしょうか。

子どもの成長に適した筋トレとは??

実は、赤ちゃんが大声で泣いたり、ハイハイする動作も、筋力を鍛える動きの一種だというんです。

意外ですね。

「筋トレ=ダンベルやバーベルなど重たいものを持って行うウエイトトレーニング」という印象が強いですが、何も筋トレはそうしたトレーニングジムでおこなわれているようなものだけではありません。

子どもが行うのに適した、オススメの筋トレは何かといえば、ズバリ、

自重トレーニング

自重トレーニングとは、自分の体重を重りにして行うトレーニングのこと。

子どもの年代別にみた、適切な筋トレとは、具体的にどんな自重トレーニング、筋力トレーニングになるのでしょうか?

幼児期にオススメの自重トレーニング

幼児期は、とにかくたくさん身体を動かすこと。

身体を動かして遊ぶことが何よりも大切だといいます。

遊びそのものが幼児にとっての筋トレなんだとか。

たとえば、すべり台やジャングルジムを登ったり降りたりすることは、手や足で身体を支えること、バランスを取ること、さまざまな体勢で手足を思い通りに動かすことの学びになります。

鬼ごっこ、縄跳びなどもオススメ。

とにかく、いろいろな遊びを体験させてあげましょう。

小学生時代にオススメの自重トレーニング

小学生低学年の時期は別名「ゴールデンエイジ」といい、運動関係の神経系を発達させる重要な時期なんです。

ただ、低学年は骨や関節への影響を考え、座った姿勢や寝た姿勢で行える簡単な筋トレが推奨されています。

そして小学生高学年の頃に、腹筋運動など動きのあるトレーニングをとり入れるのが良いようです。

中学生時代にオススメの自重トレーニング

中学生の時期は、身長や体重が急激に成長する時期。

身体がグッと大きくなるのと同様、運動の強度もグッと上がります。

この時期にオススメの筋トレは、自重トレーニングや、軽めのダンベルを使った筋トレ。

ですが、まだ高重量のウエイトトレーニングをする時期ではありません。

高校生時代にオススメの自重トレーニング

高校生の時期は、身長・体重の急成長が落ちついてきて、­筋肉の発達が著しくなる時期。

この頃になって初めて、自重トレーニングだけでなく、マシンやダンベル、バーベルなどの用具を使ったウェイトトレーニングをとり入れていい時期だとされています。

プロテインと身長

筋トレすると、身長が伸びないという噂話と同じくらい、よく耳にする話といえば、「プロテインを飲むと身長が伸びない」というのもありますよね。

「プロテインを飲むと背が伸びなくなるほど、筋肉がついてしまうから、子供のうちは飲まない方がいい」なんて、本当なのでしょうか。

実は、これもただの噂話にすぎず、完全な間違いなんだとか。

「プロテインを飲むだけで身長が伸びる」なんて冷静に考えると、頭に「?」がうかんできませんか。

筋肉をつけるためには、プロテインだけではなく、トレーニングも併せて必要になります。

プロテインは、筋トレによって破壊された筋組織に吸収されて初めて、筋肉の材料となりますので、ただ飲むだけで筋肉がつくということはないんです。

プロテインを飲むことと、身長が伸びないことの直接の因果関係はないわけですね。

まとめ

身長と筋トレの関係について、まとめてみましたが、いかがだったでしょうか。

筋トレやプロテインが子供の成長に悪影響を与える、というのは誤解の部分がとても多いようですね。

何事もやりすぎはよくないということの典型例といえるかもしれません。

適度な負荷で行う筋トレ・自重トレによって、子供の成長にポジティブな影響を与えてあげたいものです。

筋トレするなら、あくまで適度の範囲を心がけること、これがとても重要です。